Warum Wespen am Ende des Sommers unerträglich sind

Die Würste kochen und das Bier ist kalt – endlich bereit für den perfekten Spätsommergrill. Essen im Freien, Getränke auf der Terrasse, Eis – wir halten die letzten Momente der schönen Jahreszeit fest, kostbare Momente mit Ihren Lieben vor einem unsicheren Winter lokaler Rekonfigurationen oder Zoom-Meetings.

Dann kommt ein unerwarteter Besucher. Gekleidet in ein auffälliges Kleid, die schlanke Taille, das unerwünschte Überlaufen mit Zuversicht. Sie ist arrogant, erlaubt sich das Recht, aus allen Gläsern zu trinken, und man kann Angst haben, einen scharfen Stachel in ihrem gestreiften Hintern zu finden.

Das Ende des Sommers ist Wespensaison – diese Insekten schüren Ressentiments und Schreie in Gärten und auf Caféterrassen. Dies ist jedes Jahr der Fall, aber es ist besonders unerträglich, wenn wir die wenigen Tage zählen, die wir noch haben, um das gute Wetter zu genießen und dabei die Anweisungen zur sozialen Distanzierung zu beachten.

Luftaufnahme eines Picknicks in einem Park.
Der Spielplatz für Wespen im Zwangsurlaub.
JaySi / Shutterstock

Es ist schwer, Lichtblicke in einer Welt im Griff einer Pandemie zu finden. Aber die letzten Monate haben ein nützliches Wort auf den neuesten Stand gebracht, um das asoziale Verhalten von Wespen am Ende des Sommers zu erklären: Zwangsferien. Und für jemanden, der seine Zeit damit verbringt, Wespen zu erforschen, ist es ziemlich aufregend, einen Ausdruck zu finden, um sein schlechtes Benehmen zu entschuldigen. Wenn Sie einer der vielen Menschen sind, die derzeit in Kurzzeit arbeiten, sind Sie in der Lage, die Spätsommerwespen zu verstehen.

Arbeiterwespen

Wespen neigen dazu, unser Leben im Freien entgegen dem Aussehen erst im Spätsommer zu stören. Den Rest des Sommers sind sie auch sehr beschäftigt, aber wir sind nicht interessant genug, damit sie sich dazu herablassen, uns anzusehen. Es ist sehr wahrscheinlich, dass die Wespe, die Sie letztes Wochenende beim Grillen zerquetscht haben, den Sommer damit verbracht hat, Raupen von Ihrem Gemüsebeet oder Blattläuse von Ihren Tomaten zu entfernen.

Diese Wespe war Teil des Schädlingsbekämpfungsteams von Mutter Natur: Ohne die Wespen müssten wir viel mehr Pestizide verwenden, um unseren gesamten Salat und unsere Tomaten frei von Blattläusen zu halten. Wespen tun uns einen Gefallen – sie sind natürliche Feinde anderer Insekten, noch schädlicher.

Für diese fleißige Wespe hatten unsere zuckerhaltigen Getränke mitten im Sommer kein Interesse, weil sie Protein wollte. Sie ist eine Jägerin, eine Arbeiterin. Im Hochsommer ist es sein Ziel, seinen kleinen Brüdern und Schwestern, den „Brut“ -Larven, Protein zuzuführen. Es ist eines der sterilen Zahnräder eines Superorganismus, der von der Evolution angetrieben wird, um seine Gene durch Zucht von Larven weiterzugeben. Normalerweise jagt es andere Insekten nach ihrem Eiweiß, wie Gartenraupen oder Fliegen. Sie bringt Beute in die Kolonie, wo Tausende von Larven, kleinen Brüdern und Schwestern zu füttern sind.

Sie kann die Beute ein wenig kauen, vielleicht sogar ein bisschen davon aufnehmen, bevor sie sie direkt einer Larve gibt, aber der größte Teil des Proteins geht an die Jungen. Im Gegenzug für seine Arbeit wird die Larve ihm ein süßes Sekret geben, das reich an Kohlenhydraten ist. Es wird derzeit angenommen, dass dies die primäre Art der Ernährung für erwachsene Arbeiterwespen ist. Jede Kolonie bringt mehrere tausend Arbeiterwespen hervor und sie sind den größten Teil des Sommers damit beschäftigt, ihre Brut zu füttern. Sie sollen “süchtig” nach den süßen Sekreten ihrer Larvengeschwister sein.

Zwangsurlaub

Im Sommer verwandelt sich die Kolonie in eine Zitadelle, die bis zu 10.000 Arbeiter zählen kann. Mit diesem Anstieg der Arbeiterzahl beginnen sich die Larven in Insekten zu verwandeln. Wenn eine Larve im Alter von etwa zwei Wochen vollständig ernährt ist, kann sie sich in eine schöne erwachsene Wespe verwandeln. Sie selbst schließt die Alveole, in der sie lebt, um ihre Schülerentwicklung fortzusetzen, und sie braucht nicht mehr die Pflege ihrer Ältesten.

Alle Bruten verwandeln sich nicht sofort; Es gibt noch viele Larven zu füttern. Das Verhältnis der Anzahl der Arbeiter zur Anzahl der Larven ändert sich jedoch, und im Laufe des Sommers im Herbst gibt es immer mehr unterbeschäftigte Arbeiter, und vor allem nicht. erhalten mehr als die Dosis Zucker, die von ihren Geschwistern verabreicht wird. Die Arbeiter werden praktisch entlassen. Und wenn Menschen entlassen werden, ändert sich ihr Verhalten.

Jetzt suchen sie Zucker weit weg von der Kolonie – zum Beispiel während unserer Picknicks. In Abwesenheit dieser einfachen süßen Leckereien besuchen und bestäuben sie Blumen, genau wie Bienen. In der Tat können Wespen genauso gut bestäuben wie manche Bienen. In Bezug auf die Evolution ist Ihr Picknick eine relativ neue Ablenkung.

Eine Wespe sitzt auf weißen Blumen.
Eine Wespe bestäubt.
Foto von Paul Reeves / Shutterstock

Solche Verhaltensänderungen treten als Reaktion auf die Bedürfnisse ihrer Gesellschaft auf; Arbeiter nehmen sich ändernde Anforderungen wahr und verändern die Art und Weise, wie Gene in ihrem Gehirn ausgedrückt werden. Im Gehirn von Wespen gibt es einige Hinweise auf die Entwicklung helfender Verhaltensweisen und die ihnen zugrunde liegenden molekularen Mechanismen.

Im Gehirn von Wespen

Mein Team erforscht die molekularen Mechanismen, die dem Verhalten dieser Wespen zugrunde liegen, um zu verstehen, wie und warum sich ihre sozialen Merkmale entwickeln. Die Arbeiterwespen, die Sie bei Ihrem Picknick sehen, sind Teil einer der komplexesten Evolutionsbiologika der Natur: einer Kolonie, die als “Superorganismus” bezeichnet wird.

Wie ein Bienenstock wird jede Kolonie von einer einzigen Königinmutter geführt, die alle Eier legt. Seine Jungen zu Beginn der Saison sind die sterilen Arbeiter, die helfen, mehr Bruten zu züchten, und schließlich die fruchtbaren Männchen und Weibchen – die Königinnen des folgenden Jahres. Die Königin, die Arbeiterbienen und die fruchtbaren Individuen sehen alle sehr unterschiedlich aus und verhalten sich so unterschiedlich, dass Sie sie mit verschiedenen Arten verwechseln können. Sie sind als verschiedene Bestandteile dieser großen “Maschine”, dieses Superorganismus, voneinander abhängig. Das Erstaunliche ist, dass sie alle aus denselben Bausteinen bestehen – sie haben ein gemeinsames Genom. Aber ihre Gene werden unterschiedlich exprimiert.

Zu verstehen, wie sich Genome entwickeln, um die so unterschiedlichen, aber so gut artikulierten Komponenten eines Superorganismus zu produzieren, bleibt eine der großen offenen Fragen in der Evolutionsbiologie. Diese Wespe bei Ihrem Picknick ist ein hoch perfektioniertes Evolutionsprodukt, das eine wichtige Rolle in einer Gesellschaft spielt, die unsere in Bezug auf Komplexität und Koordination übertrifft.

Niemand mag es, wenn sein Picknick von Wespen befallen ist, aber mit einem gewissen Verständnis der Biologie hinter ihrem Verhalten kann sich jeder anpassen, um sie zu respektieren. Die Pandemie hat unser eigenes Verhalten verändert und wir haben uns angepasst. Wenn es einen Lichtblick in den Herausforderungen gibt, denen wir uns gerade gegenübersehen, ist es vielleicht so, dass wir uns ein bisschen mehr in diese missverstandenen, aber wichtigen Fehler einfühlen können.

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