War Nero wirklich verrückt?

Fast 2000 Jahre lang war der römische Kaiser Nero (geboren 37 und gestorben 68 n. Chr.) Ein Monster. Ohne seine Verbrechen zu entschuldigen, erzählen uns Historiker heute, dass der echte Nero sich sehr von dem der schwarzen Legende unterschied, die durch Literatur und Kino vermittelt wird.

“Nero spielte Geige, während Rom in Flammen stand”

Im August 2020 verglich Bernie Sanders Donald Trump mit Nero, weil er die mit Covid-19 verbundene Gesundheitskrise katastrophal bewältigt hatte. “Nero spielte Geige, während Rom in Flammen stand, Trump spielt Golf”, sagte der erfolglose Kandidat für die demokratische Nominierung für die Präsidentschaftswahlen im November 2020.

Sanders bezieht sich hier nicht auf die historische Figur, einschließlich mehrerer Historiker, seit dem Ende des XXe Jahrhundert haben Politik neu bewertet, wie unter anderem durch die Werke von Eugen Cisek, Claude Aziza oder Catherine Salles belegt.

Bernie Sanders erinnert an die dunkle Legende des Mad Emperor. Übrigens hat er das falsche Musikinstrument bekommen: Nero spielte Zither, nicht Geige. Und entgegen einem hartnäckigen Missverständnis spielte er sein Instrument während des schrecklichen Feuers von 64 n. Chr. Nicht. J. – C. verwüstete Rom.

Der Vergleich ist jedoch nicht völlig bedeutungslos. Wir finden im amerikanischen Präsidenten und im römischen Kaiser den gleichen Geschmack für Shows (Reality-TV für das eine, Arena-Spiele für das andere), schöne Frauen (Melania Trump, Empress Poppea) und eine bereitwillig größenwahnsinnige Architektur (die Trump Tower und das Domus Aureaoder “Goldener Palast” von Nero in Rom). Im Allgemeinen sind die beiden Figuren mit Provokationen und Exzessen verbunden, die ihre Anhänger ebenso verführt haben mögen wie ihre Kritiker.

Marmorkopf von Nero. 1. Jahrhundert n. Chr J.-C. Palatine, Rom.

Der “Kaiser der Künste”

Trotz dieser Gemeinsamkeiten trennt eine Kluft Trump von Nero: Die ästhetischen Absichten des „Kaisers der Künste“, den Ausdruck der Historikerin Catherine Salles zu verwenden, haben nichts mit dem viel bodenständigeren Trumpianischen Ideal zu tun. Erde.

Während der 25-jährige Nero von künstlerischem Erfolg träumt und sich selbst als irdische Manifestation des Gottes Apollo betrachtet, hat Trump eine Leidenschaft für Immobilieninvestitionen und -finanzierung. Die beiden Charaktere verkörpern sehr unterschiedliche Bilder von Erfolg und Ruhm.

Nero nährt in ihm verschiedene Leidenschaften: Reitkunst und Wagenrennen; Theater und Musik. Er folgt den Lehren von Terpnus, einem außergewöhnlichen Zither-Spieler, einem echten Star des Augenblicks. Die Suche nach der perfekten Harmonie zwischen Musik, Stimme und Gesten der Citharède, gleichzeitig Musiker, Sänger und Schauspieler, fasziniert ihn.

Nero glaubt auch, dass Kunst dem Tageslicht ausgesetzt werden sollte. Was nützt es, Gedichte zu komponieren, wenn man sie nicht an Orten singt, die ein Publikum willkommen heißen?

Ass von Nero, Bronze. Auf der Rückseite: Apollo (oder Nero selbst) spielt die Zither.

Reichsspektakel

Dieser Geschmack für das Spektakel, der als eine Operation zur Verbreitung der Kultur in größter Zahl angesehen wird, ist eines der Hauptmerkmale der Regierungszeit von Nero. Der Kaiser kreiert ständig neue öffentliche Veranstaltungen oder “Spiele”, die insbesondere in dem riesigen hölzernen Amphitheater stattfinden, das er in Rom auf dem Champ de Mars gebaut hat.

Das Publikum ist nicht nur ein Zuschauer, es wird auch ermutigt, Schauspieler zu werden. Wer möchte, kann sich beispielsweise als Krieger oder Jäger verkleiden. Kleidung, Waffen und anderes Zubehör werden Freiwilligen zur Verfügung gestellt. Die Mutigsten haben Spaß daran, in der Arena freigelassene Tiere zu töten.

Es ist Sache des Kaisers, soziale Barrieren abzubauen, damit jeder unabhängig von seinem Rang Spaß haben kann. Nero hinterfragt die traditionelle Hierarchie und die in der römischen Gesellschaft geltenden Regeln. Aus diesem Grund verurteilt der alte Historiker Tacitus, der den Standpunkt der römischen Elite vertritt, die Teilnahme an diesen Spielen für Aristokraten und Mitglieder der herrschenden Klasse.

Ganz zu schweigen von den Römern, die auch vom Kaiser gerufen wurden, um im Amphitheater Spaß zu haben. Sich in der Öffentlichkeit für Frauen zu präsentieren, war gleichbedeutend damit, sich nach den damaligen sozialen Standards zu prostituieren.

Im Nachhinein verstehen wir, dass Nero versucht, die römische Gesellschaft von ihren Fesseln zu befreien. Er beabsichtigt, anlässlich all dieser Shows, die er für das „römische Volk“ als Ganzes organisiert, die soziale Vermischung und Gemeinschaft zwischen Klassen und zwischen den Geschlechtern zu fördern.

Sestertius von Nero, Bronze. Umgekehrt: Der auf einem Sitz sitzende Kaiser kümmert sich in Begleitung seines Sohnes um eine Geldspende an einen armen Bürger.

Sozialpolitik und Steuersenkungen

Nero weiß auch, wie er seine Popularität aufrechterhalten kann, indem er Geld an die ärmsten Bürger verteilt, in Form einer Art Zulage für arme Familien. Im Jahr 57, sagt Tacitus, sind es 400 Sesterzen pro Bürger.

Um das Los der Ärmsten zu verbessern, plant der Kaiser, die Steuern erheblich zu senken, indem alle indirekten Steuern nicht mehr erhoben werden. Sogar Tacitus erkennt es an: Es wäre “ein großartiges Geschenk für die Menschheit” gewesen (Tacitus, AnnalenXIII, 50). Die Senatoren befürchten jedoch, dass ein solcher Schritt zum Zusammenbruch des Staates führen könnte. Angesichts der Opposition des Senats muss Nero beschließen, seine Großzügigkeit zu mildern und seine Steuerreform nach unten zu korrigieren.

Filmplakat Quo Vadis? von George Kleine (1913).
Wikipedia

Im Pazifik vermied der Kaiser Militärausgaben, die er für unnötig hielt. Er weigert sich, neue Kriege zu führen, um die Grenzen des Imperiums zu erweitern. Der militärische Ruhm interessierte ihn nicht sehr, zumindest nicht so sehr wie die künstlerischen Siege, die er bei den vielen Musikwettbewerben errungen hatte, an denen er teilnahm.

Was sind seine Verbrechen?

All diese Vorteile und guten Absichten entschuldigen seine Verbrechen nicht. Nero ist für eine Reihe politischer Attentate verantwortlich, wie so viele andere Kaiser und Herrscher vor und nach ihm. Wenn seine Kraft auf ein Hindernis stößt, das ihm unvermeidlich erscheint, beseitigt Nero es mit Gewalt. 59 ließ er seine Mutter Agrippina töten, die ihn auf die Straße brachte. 62 ließ er seine erste Frau Octavia zum Tode verurteilen, die er nicht mochte. Konnte er sich nicht damit zufrieden geben, sie abzulehnen? Nein, denkt er, weil er befürchtet, dass sie wieder heiraten und so die kaiserlichen Ansprüche eines potenziellen Konkurrenten legitimieren kann.

Und dann, gegen Ende seiner Regierungszeit, besonders zwischen 65 und 67 n. Chr. AD, Nero drängt eine ganze Reihe von Kollaborateuren zum Selbstmord, die zu Recht oder zu Unrecht der Verschwörung beschuldigt werden, einschließlich des Philosophen Seneca, der gezwungen ist, ihre Adern zu öffnen.

Historische Forschungen neigen jedoch dazu, Nero vom Tod von Britannicus, seinem Adoptivbruder, zu entlasten, der durch die berühmte Tragödie von Racine verewigt wurde. Der junge Mann hätte durchaus an einem epileptischen Anfall sterben können, an den er gewöhnt war.

Im Gegensatz zu dem von Tacitus übermittelten Klatsch hat Nero seine zweite Frau Poppaea wahrscheinlich nicht in einer Haushaltsszene getötet, die schief gelaufen wäre.

Schließlich kollidierten Neros ästhetische Träume mit der Realität und mit unvermeidlich unvorhersehbaren Unfällen. Das katastrophale Feuer, das Rom im Juli 64 verwüstete, wurde vom Kaiser nicht entzündet, was die schwarze Legende nicht beleidigte. Die These des Unfalls scheint heute bei weitem die wahrscheinlichste.

Für 6 Tage und 7 Nächte steht die Stadt in Flammen, die von einem heißen Sommerwind angefacht werden. Von den 14 Stadtteilen in Rom sind drei vollständig zerstört und sieben schwer beschädigt. Es gibt Tausende von Toten und rund 200.000 Römer sind obdachlos. Die Leute fordern die Schuldigen.

In diesem schwierigen Kontext werden Christen der Unfruchtbarkeit beschuldigt, weil sie die Beschützer der Götter des Imperiums nicht anerkennen. Nero verhaftete 200 oder 300 dieser Nachfolger Christi. Sie sterben von wilden Tieren in Stücke gerissen oder hängen an Kreuzen und werden lebendig verbrannt.

Kaiser Hadrian, einer von Neros Nachfolgern, führte eine blutige Unterdrückung der Revolte der empörten Juden an, die zwischen 132 und 135 n. Chr. In Tausenden von Todesfällen endete. AD Er gilt jedoch als “guter Kaiser”, auch als “gekrönter Humanist”.

Ganz im Gegenteil zu dem katastrophalen Bild, das Nero hinterlassen hat.

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