Sie organisierten den Obersten Gerichtshof neu, um sie an ihre Tagesordnung anzupassen

Während Präsident Donald Trump Amy Coney Barrett nominiert, ist in Washington ein politischer Kampf um die Leitung des Obersten Gerichtshofs im Gange, da die Geschichte zeigt, dass politische Wettbewerbe um die ideologische Ausrichtung des Gerichtshofs nichts Neues sind.

In den 1860er Jahren arbeitete Präsident Abraham Lincoln mit den Republikanern zusammen, um den Gerichtshof so zu gestalten, dass er die Anti-Sklaverei- und Gewerkschaftsagenda seiner Partei regelt. Es war ein Zeitalter, in dem der Hof nach den Worten der Historikerin Rachel Shelden ohne zu zögern eine “Partisanenkreatur” war.

Richter John Catron hatte die Präsidentschaftskampagne des Demokraten James K. Polk von 1844 empfohlen, und Richter John McLean war ein Präsidentschaftskandidat in schwarzer Robe. Und in den 1860er Jahren änderten die republikanischen Führer die Anzahl der Richter und das politische Gleichgewicht des Gerichtshofs, um sicherzustellen, dass ihre Partei ihre Richtung dominierte.

Gerichtsüberholung
Als Lincoln 1861 Präsident wurde, hatten bereits sieben südliche Staaten die Union verlassen, aber die Hälfte der Richter am Obersten Gerichtshof waren Südstaatler, einschließlich des Obersten Richters von Maryland, Roger B. Taney. Ein weiteres südliches Mitglied starb 1860 unverändert. Sie waren alle demokratisch ernannte Personen.

Laut einem nordischen Redakteur war der Gerichtshof “die letzte Hochburg der südlichen Macht”. Taney war so minderwertig, dass die Schwarzen „so minderwertig waren, dass der Weiße kein Recht auf Respekt hatte, und daher gab es in der rassistischen Entscheidung von 1857 gegen Dred Scott Sandford fünf Richter unter der 7: 2-Mehrheit des Gerichts. Neger können zu seinen Gunsten fair und legal in die Sklaverei gebracht werden. “”

Einige Republikaner haben erklärt, dass “es die Pflicht der Republikanischen Partei ist, das Bundesgericht neu zu organisieren und diese Entscheidung rückgängig zu machen, was … die Justizabteilung der Bundesregierung in Verlegenheit bringt”.

Vier weitere Staaten wurden getrennt, nachdem Lincoln 75.000 Freiwillige gesucht hatte, um den südlichen Aufstand im April 1861 zu unterdrücken. So auch der georgische Richter John Archibald Campbell, der am 30. April zurückgetreten ist.

Oberster Richter Taney unterstützte die Konföderation bei dem Versuch, die Macht des Präsidenten einzuschränken. Im Mai 1861 erließ er in Ex Parte Merryman einen Habeas-Corpus-Befehl, in dem er erklärte, der Präsident könne Bürger, die der Unterstützung des Bundes verdächtigt werden, nicht willkürlich verhaften. Lincoln ignorierte die Entscheidung.

Republikanische Führer nutzten gerichtliche Ernennungen, um dem Südblock des Gerichts entgegenzuwirken und die Macht des Präsidenten zur Bekämpfung des Bürgerkriegs zu bewahren. Die Regierung von Lincoln erwartete auch den Wiederaufbau und eine souveräne republikanische Mehrheit.

In den neun Monaten seiner Amtszeit erklärte Lincoln, dass “das Land unser bestehendes Justizsystem im Allgemeinen übertroffen hat”, das seit 1837 neun Bundesgerichtsbarkeiten oder “Stromkreise” umfasst. Die Richter des Obersten Gerichtshofs präsidierten diese Bundesgerichte und setzten die Amtszeit fort.

Die Republikaner überarbeiteten das Bundesgerichtssystem, indem sie das Justizgesetz von 1862 verabschiedeten und die Bundeskreise im Süden von fünf auf drei und die Nordkreise von vier auf sechs erhöhten. Zum Beispiel umfasste die alte neunte Schaltung nur Arkansas und Mississippi. Die neue Neunte umfasste stattdessen Missouri, Kansas, Iowa und Minnesota. Arkansas wurde Sechster und Mississippi Fünfter.

Nach dem Rücktritt von Campbell und McLean im Jahr 1862 besetzte Lincoln drei offene Sitze am Obersten Gerichtshof mit den überzeugten Republikanern Noah H. Swayne aus Ohio, Samuel Freeman Miller aus Iowa und David Davis aus Illinois. Es gab jetzt drei Republikaner und drei Südstaatler am Obersten Gerichtshof.

Die Preisverhandlungen von 1863 testeten den Erfolg der Republikaner bei der Aufrechterhaltung eines gütlichen Gerichts. Die Frage war, ob die Union amerikanische Schiffe beschlagnahmen konnte, die unter Blockade zu konföderierten Häfen fuhren. In einem 5-4-Urteil sagte das Oberste Gericht – einschließlich drei Ernennungen von Lincoln – Ja.

Die Republikaner des Kongresses verfolgten einen Weg, das Gericht zu erweitern und gleichzeitig ein geopolitisches Problem der Gerichtsbarkeit zu lösen. Im Jahr 1863 schuf der Kongress eine neue zehnte Rennstrecke, indem er Oregon, das 1859 ein Bundesstaat wurde, zur kalifornischen Rennstrecke hinzufügte. Das Gesetz über den zehnten Stromkreis fügte auch die Justiz des zehnten Obersten Gerichtshofs hinzu. Lincoln beförderte den gewerkschaftsfreundlichen Demokraten Stephen Field auf diesen Sitz.

Und nachdem Chief Justice Taney 1864 gestorben war, wählte Lincoln an seiner Stelle seinen politischen Rivalen, Finanzminister Salmon P. Chase. Lincoln gelang es, mit Chase ein pro-administratives Oberstes Gericht einzurichten.

Das Gericht auspacken
Nach Lincolns Ermordung im April 1865 begann der Präsident von Tennessee, Andrew Johnson, der ihn ersetzte, bald, Lincolns Leistungen zurückzugewinnen. Er war ein Unionist Democrat, der Güney als Vizepräsident einen Olivenzweig gegeben hatte. Er belohnte diese Geste teilweise, indem er den Rang der Konföderationen vergab. Johnson widersetzte sich auch den Bürgerrechten der neu emanzipierten Afroamerikaner.

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