Die Pest von Justinian, zwei Jahrhunderte Pandemie im Byzantinischen Reich

Die Geschichte des Byzantinischen Reiches war geprägt von einer Vielzahl von Ereignissen, unter denen tödliche Epidemien einen besonderen Platz einnehmen. Aus diesem Grund haben Chronisten, Geistliche und hochrangige Beamte zahlreiche Zeugnisse über die durch Epidemien verursachten Verwüstungen hinterlassen, einschließlich der am meisten gefürchteten Pest. Bevor er jedoch eine vollwertige pathologische Einheit war, bezeichnete der Begriff “Pest” in der Klassik und Spätantike die Hauptplagen, die die bewohnte Welt durchquerten. Zeichnet seine Etymologie aus dem lateinischen Begriff Pestis (die Geißel), die Pest war jahrhundertelang die Geißel schlechthin.

VI Dokumentee Jahrhundert deuten darauf hin, dass die Justinianische Pest in Peluse, einer kleinen Stadt im äußersten Osten der Nilmündung, auftrat. Alle zeitgenössischen Autoren, die die Krankheit lange genug beschrieben haben, um die Symptomatik einzubeziehen, beschreiben ihre charakteristischen Merkmale: Fieber, gefolgt von Blasen in der Leiste, Achselhöhle oder im Nacken. Peluse war jedoch nur ein Ankunftsort der Krankheit, deren äthiopischer Ursprung heute durch die Archäologie gut belegt ist.

Wie in der folgenden Tabelle gezeigt, trat die Pest zwischen 541 und 565 mehr als zehnmal auf. Diese Tatsache wird von den Historikern Procopius von Cäsarea (500-565) und Evagrius dem Scholastiker (536-594) bestätigt, die berichten dass die Pest während der Regierungszeit von Kaiser Justinian mehrmals ausbrach, was auf ein periodisches Auftreten ab 541 hinweist.

Betroffen waren mehrere große Städte des Reiches, die durch die Verwaltung von Justinian berichtigt wurden, wie Konstantinopel, Alexandria, Karthago und Rom. Zum Beispiel berichtet Procopius im Frühjahr 542, dass die Pest auf dem Höhepunkt ihres ersten Ausbruchs in Konstantinopel, der Hauptstadt des Imperiums, täglich zehntausend Menschen tötete, wo sie vier Monate lang tobte. Archäologische Beweise deuten in der Tat darauf hin, dass die verschiedenen Pestwellen von VIeVIIe und VIIIe Jahrhunderte hatten für die Bewohner des Byzantinischen Reiches eine Bedeutung, die mit der des schwarzen Todes des späten Mittelalters vergleichbar war. In den verschiedenen betroffenen Regionen verursachte die Krankheit zunächst den Tod eines großen Teils der städtischen Bevölkerung, und es dauerte wahrscheinlich mehrere Generationen, um diesen allgemeinen Bevölkerungsrückgang auszugleichen.

Chronologie der Pest von Justinian, 6. Jahrhundert.
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Die Pest ist wie jede Pandemie auch ein sozio-geografisches Phänomen. Der Historiker Procopius erzählt uns von der Art seiner Ausbreitung: Zuerst trifft er die Küstenregionen, dann die Städte, bevor er nacheinander das Innere der Inseln und die fernen Berge besucht.

Wenn moderne Gesellschaften Krankheiten hauptsächlich mit medizinischen Waffen bekämpfen, reagierten vorindustrielle Gesellschaften sehr unterschiedlich darauf. Selbst eine hoch entwickelte Gesellschaft wie die byzantinische Gesellschaft im 6. und 7. Jahrhundert war der tödlichen Epidemie mit anderen Mitteln als der Medizin ausgesetzt.

Göttliche Strafe

Die Bürger des protobyzantinischen Reiches nehmen die Pest wie jede epidemische Krankheit sowohl apokalyptisch als auch metaphysisch wahr. Sein Dienstalter und die breite Akzeptanz, die es genoss, ließen den metaphysischen Ansatz vorherrschen, wonach die Pest göttliche Bestrafung ausdrückte, und sie wurde als Ergebnis der menschlichen Übertretung des göttlichen Gesetzes angesehen. Es war ein zentraler Begriff sowohl im griechischen als auch im lateinischen Denken in der Spätantike.

Karte mit der Ausbreitung der Pest von Justinian nach Die Pest und das Ende der Antike: die Pandemie von (541-750).

In der Tat hat die Konsolidierung des Christentums die zuvor vorherrschenden Vorstellungen von der Welt radikal verändert. Einer der Vorteile der Christen gegenüber ihren heidnischen Zeitgenossen war, dass die Pflege der Kranken selbst in Zeiten der Pest für sie eine unbestrittene religiöse Pflicht war. Wenn alle normalen Dienstleistungen zusammenbrechen, reduziert selbst die grundlegendste Versorgung die Sterblichkeit dramatisch.

Für das byzantinische christliche Denken gaben die religiösen Lehren, die die Bischöfe in den Kirchen der verschiedenen Städte des Reiches predigten, dem Leben des einfachen Christen einen Sinn. Dem Leiden endgültig zu entkommen, war schließlich sehr attraktiv, zumindest im Prinzip, wenn nicht in der Praxis. Darüber hinaus fanden selbst die Überlebenden einen warmen und unmittelbaren Trost in der Vision eines Paradieses, das ihre toten Verwandten und Angehörigen als gute Christen willkommen geheißen hatte. Die göttliche Allmacht gab daher für die Byzantiner Leben und Tod in Zeiten der Katastrophe und Pandemie einen Sinn.

La pleste de Justinien (6.-8. Jahrhundert) von Annick Peters-Custot, Professor für byzantinische Geschichte an der Universität von Nantes.

Die von Chronisten so oft erwähnte Pest war ein wichtiges Ereignis in Justinians Regierungszeit, und die Wirtschaft war zweifellos stark betroffen. Dennoch war es wahrscheinlich nicht so katastrophal und außergewöhnlich, wie einige unserer Quellen sagen, gefolgt von vielen modernen Historikern. Neben diesen Übertreibungen wurde die Pest zu oft als stumpfe und endgültige Erklärung für viele Tatsachen und Ereignisse der Spätantike verwendet. Tatsächlich kann das Scheitern von Justinians Bemühungen, die Einheit des Imperiums wiederherzustellen, zu einem großen Teil auf die durch die Pest verursachten schwindenden imperialen Ressourcen zurückgeführt werden. Ebenso ist die Tatsache, dass byzantinische Streitkräfte nur symbolischen Widerstand gegen muslimische Armeen in Syrien, Ägypten und Nordafrika leisteten, angesichts der demografischen und wirtschaftlichen Katastrophen, die das Land wiederholt getroffen haben, leichter zu verstehen. Byzantinisches System.

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