die große Pest von London, gesehen von Daniel Defoe

Verlassene Straßen, geschlossene Fensterläden, verschlossene Türen, Wahnsinnsgeheul, das in der Stille einer Stadt lebt, die von ihren Bewohnern befreit ist, und diese Konvois von Leichen, deren Gestank sich mit den Begasungen vermischt, die die Bewohner praktizieren, um die Atmosphäre zu desinfizieren . Wir sind im Jahr 1665. Und wir wissen fast nichts über das Böse, das London widerfährt.

Eine tägliche Chronik der Epidemie

1722 unter einem Pseudonym veröffentlicht, die Pestjahrtagebuch ist sowohl eine Chronik, eine dokumentierte Fiktion (Daniel Defoe war 1665 erst fünf Jahre alt), eine Geschichte der Erbauung als auch eine Warnung an die Londoner Behörden. 1720 landete die Pest in der Provence und nahm in wenigen Monaten die Hälfte der Bevölkerung von Marseille auf. Einige Jahre zuvor, 1712, hatte es bereits Tausende von Menschenleben in polnischen und schwedischen Häfen und in den Städten deutscher Fürstentümer gefordert. Defoe interessiert sich sehr dafür, sammelt Zeugnisse (insbesondere Hodges ‘Loïmologia), veröffentlicht Artikel und eine Broschüre, Richtige Vorbereitungen für die Pest. Die Zeit, die für diesen brillanten Polygraphen verloren geht, wird das Unglück niemals endgültig in London erreichen.

In Marseille sind die Totengräber Sträflinge, Schauplatz der Pest von 1720 in La Tourette (Marseille), Öl auf Leinwand von Michel Serre, Atger Museum, Montpellier.
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Lange verunglimpft für seinen geringen dokumentarischen Wert (alles wäre übertrieben) und literarisch (ein umständlicher und überflüssiger Stil) Pestjahrtagebuch ist dennoch ein sorgfältig durchdachter Text, das Ergebnis mehrerer Versuche, in verschiedenen Formaten und Stilen zu schreiben. Camus, der sich davon inspirieren ließ, täuschte sich nicht. Jean Delumeau machte es zu einer wesentlichen Quelle des Denkens Die Geschichte der Angst im Westen (1978).

Der Erzähler ist ein gewöhnlicher Charakter, ein wohlhabender Sattler, der ein Geschäft und Lager besitzt und allein mit seinen drei Dienern in der Gemeinde Aldgate im Nordwesten Londons lebt. Der dichte Text, der in einem einzigen Block gebildet wird – ohne Leerzeichen oder Kapitel – bietet dem Leser keine Ruhepause, der sich in die harte Erfahrung des täglichen Lebens der Londoner vertieft. Das Tagebuch ist in einem einfachen Stil geschrieben, der dem eines Bourgeois entspricht, der nicht sehr an den Stift gewöhnt ist. Es wiederholt sich absichtlich. Skizzen folgen einander wie Abkürzungen, die durch ihre Wiederholung den Text verunreinigen, während das Böse allmählich durch alle Stadtteile strahlt.

Stadtplan 1665, Stich von Wenceslaus Hollar. Das Haus des Erzählers befindet sich außerhalb der Bewilligung in der Aldergate Street (in Gelb).

Ansteckung

Die ersten Fälle wurden im Dezember 1664 gemeldet. Der Bazillus hatte sich aus Holland ausgebreitet, wo die Epidemie 1663 in Amsterdam und Rotterdam wütete, nachdem er aus der Levante transportiert worden war. In einer bereits vernetzten Welt waren Häfen sehr exponierte „Hot Spots“. Die Archäozoologe Frédérique Audoin-Rouzeau – benannt nach ihrem Schriftsteller Fred Vargas – hat gezeigt, dass diese Pest-Episoden in Wirklichkeit nur Nachbeben des Großen Schwarzen Todes vom 14. warene Jahrhundert, das weiterhin auf der ganzen Welt zirkulierte.

Die wöchentlich von den Pfarreien herausgegebenen Sterbebulletins ermöglichten es Defoe, die Ausbreitung der Pest zu rekonstruieren. Der Sommer ist ein Höhepunkt. Ende Juli sind bereits 550 Todesfälle pro Woche zu verzeichnen. Zwischen August und Oktober gibt es zwischen 4.000 und 7.000 Todesfälle pro Woche. Offizielle Zahlen sagen insgesamt 68.590 Tote voraus.

Zahlen, die Defoe für einen sorgfältigen Umgang fordert, weil Pfarrkleriker nach einer bestimmten Phase die Opfer nicht mehr genau identifizieren können: “Wie konnten Menschen präzise sein, wenn viele von ihnen krank wurden? […] ? »(S. 162 der Gallimard-Taschenausgabe von 2020). Er bewertete daher die Zahl der Todesopfer der Pest auf 100.000. Zu dieser Zahl müssen wir die Kollateralopfer chronischer Krankheiten, Unterernährung und Selbstmorde hinzufügen …

Denken wir daran, dass die Epidemien der Pest, aber auch der Pocken, Syphilis und Tuberkulose eine chronische Krankheit der Altstädte sind, die alle 10-15 Jahre in zyklischen Wellen zurückkehrt. Erst im 18. Jahrhundert – auch dies gilt nur für Europa – waren die Krankheiten häufiger und weniger tödlich. Diese demografischen Kürzungen, die mit den beiden anderen Geißeln von Krieg und Hunger verbunden sind, erklären weitgehend, warum die Bevölkerungsentwicklung der Städte so spät war.



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Weglaufen

Der beste Weg, um eine Ansteckung zu vermeiden, ist die Flucht. Es ist eine leere, nicht wiedererkennbare Stadt, deren Autor der Autor ist Robinson Crusoe. Auf dem Höhepunkt der Epidemie hätte London 2/3 seiner Einwohner verloren und mehr als 10.000 Häuser wären verlassen worden. In den Vororten erlangt die Natur ihre Rechte zurück: “Die Hauptstraße, in der ich gelebt habe […] sah eher aus wie eine grüne Landschaft als wie eine Kopfsteinpflasterstraße, und die Leute gingen meistens durch die Mitte “(S. 164). Die einzigen noch im Umlauf befindlichen Autos sollen Ärzte und Pestopfer transportieren.

Panoramablick auf London im Jahre 1616 von der Themse, Stich von Claes Jansz Visscher. Mitte des 17. Jahrhunderts hatte die Stadt mehr als 500.000 Einwohner.

Dieser große Exodus bringt die sozialen Kontraste der Stadt Ancien Régime ans Licht: Die Reichen – Adel und obere Mittelklasse – mit Häusern auf dem Land sind die ersten, die fliehen: „Wir haben nur Lastwagen, Karren mit Möbeln gesehen, Frauen, Bedienstete, Kinder usw., Kutschen, die mit hochqualifizierten Menschen gefüllt und von Reitern begleitet sind. “ Im August können Sie trotz der Einschränkungen die Stadt verlassen, sofern Sie über eine Gesundheitsbescheinigung verfügen.

Die Armen sind die letzten, die gehen. Flucht hatte aber auch Nachteile und bedeutete, sich der Hungersnot und Feindseligkeit der Dorfgemeinschaften auszusetzen. Und wohin? Einige suchen Zuflucht auf den Schiffen am Kai entlang der Themse, insbesondere unter Seeleuten und Bootsfahrern. Die anderen suchen Schutz in “Scheunen oder Lean-tos”. Einige überleben schließlich mehrere Wochen “als Einsiedler” in Sümpfen oder im Wald, wo sie sich kleine Hütten bauen.

Bleib und überlebe

Für diejenigen, die bleiben, ist es notwendig, sich mit der Angst zu versorgen, jederzeit von den Verkäufern kontaminiert zu werden. Einkaufen wird zu einem gefährlichen Geschäft. Bei den Metzgern muss der Kunde selbst das begehrte Stück Fleisch bekommen; „Der Metzger seinerseits weigerte sich, das Geld anzufassen, und ließ es in einen mit Essig gefüllten Topf geben, der für diesen Zweck zubereitet wurde“ (S. 134). Aber mit dem Fortschreiten der Pest werden die Kaufleute seltener. Es ist dann notwendig, Vorräte vor den Toren der Stadt zu beschaffen, wo der Oberbürgermeister die Gärtner ermutigt hatte, ihre Produkte zu verkaufen.

Zum Ausgehen benutzen die Bewohner “Kondome”: Salben, Parfums, Filter aus Tabakrauch, Knoblauchzehen im Mund, Essig, der reichlich bestreut ist (S. 149). Die infizierten Stellen, Kleidung und Katzentoiletten sind vollständig mit Schießpulver, Pech oder Schwefel begast (S. 247). In den Kirchen der noch erhaltenen Pfarreien balsamieren sich die Gläubigen mit Salzen, Drogen und Heilpflanzen ein; Seit der Großen Pest waren wir davon überzeugt, dass die Krankheit durch den Atem übertragen wurde.

Tunika und Maske, die von Ärzten in Rom während der Pest von 1656 getragen wurden, Stich von Paul Fürst. Defoe bezieht sich nicht darauf, sondern erwähnt die “rote Stange”, die von Gesundheitspersonal getragen wird.
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Beschränkung oder Beschlagnahme?

Der Erzähler kritisiert weiterhin den Zustand der Unvorbereitetheit der Behörden angesichts der Epidemie – ein häufiger Ort für Zeugnisse über Epidemien – beginnend mit dem Mangel an Betten in dem einzigen Krankenhaus, das für Pestopfer bestimmt ist. Die Kranken waren dort überfüllt, mehrere pro Zimmer und mehrere pro Bett, so sehr, dass sie sich weigerten zu gehen. Wie viele Opfer hätten wir retten können, wenn es mehrere große Krankenhäuser gegeben hätte, fragt sich der Erzähler mehrmals.

Wir müssen auf die 1 wartenOsten Juli 1665, sechs Monate nach den ersten mutmaßlichen Todesfällen, damit die Stadtverwaltung Maßnahmen ergreift, die nur die Reaktivierung alter Bestimmungen betreffen: systematische Reinigung der Straßen, Verbot des Verkaufs infizierter Gegenstände (Möbel und gebrauchte Kleidung), Verbot von Shows, Versammlungen, Trauerzügen usw.

In den Pfarreien, in denen die Friedensrichter Inspektoren, Ermittler, Aufseher, Wachen und Bestatter ernennen, werden Arten von Sanitärbrigaden eingesetzt. Die Inspektoren müssen “in regelmäßigen Abständen untersuchen und untersuchen, welche Häuser betroffen sind” und den Zugang verweigern. Für jedes infizierte Haus werden zwei Aufsichtspersonen ernannt, ein Tag und die andere Nacht. Sie verhindern das Ein- und Aussteigen und helfen den Entführten. Die Ermittler machen zusammen mit den Ärzten Besuche und schreiben Berichte über die Todesursache. Wenn eine Person als infiziert erkannt wird, wird sie am selben Abend entführt.

Lithographie des 19. Jahrhunderts, die G. Cruikshank zugeschrieben wird, um eine Ausgabe von zu illustrieren Pestjournal. Rekonstruktion einer Straße in London im Jahr 1665. Wir sehen den Karren zu den Toten, den Klingelton und einen Nachtwächter mit seiner Laterne vor einem Haus, das mit einem roten Kreuz markiert ist, einem Schild, das die infizierten Orte kennzeichnet.
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Die Menschen lassen sich nicht so leicht einsperren und erfinden tausend Tricks, um der Wachsamkeit der Wachen zu entkommen: Sie entkommen durch die Hinterhöfe, manchmal mit der Komplizenschaft der Nachbarn, benutzen doppelte Schlüssel, bestechen die Wachen oder die Drücken Sie die Waffe in die Hand. Der Erzähler spricht von etwa zwanzig Toten oder Verwundeten in den ersten Tagen. Die Beamten schließen am Ende alle Ausgänge der kontaminierten Gebäude ab.

Biopolitik

Zählen Sie die Toten, evakuieren Sie die Leichen und begraben Sie die Leichen in Eile: Die Gewinnung der Überreste ist keine leichte Aufgabe, wenn es jeden Tag mehrere hundert Todesfälle gab, zumal im Sommer die Zersetzung von Fleisch ist unmittelbar. Diese abscheuliche Aufgabe ist den Totengräbern übertragen, einem besonders exponierten Beruf. Karren fahren durch jede Gemeinde zum Klang einer Glocke. Der Dirigent ruft “Bring deine Toten raus” (S. 95). Jeder Wagen kann ein Dutzend Überreste enthalten, die zu den Gräbern am Rande der Stadt transportiert werden. In Häusern müssen Bestatter Leichen mit Seilen, Haken und Stangen herausziehen, um Kontakt zu vermeiden. Wenn der Wagen nicht in den Gängen vorbeifährt, wird die Schubkarre herausgezogen (S. 149).

Diese sauberen und schmutzigen Handlungen wirken sich radikal auf Populationen von Schädlingen, Menschen und Nicht-Menschen zusammen aus. Auf Anraten der Ärzte haben die Gemeindebehörden in wenigen Wochen fast 40.000 Hunde und 200.000 streunende Katzen ausgerottet, die mit Gift geschlachtet und getötet wurden (S. 192). Ratten werden auch eliminiert, ohne zu wissen, dass dieses Tier das Hauptübertragungsmittel ist.

Peststiche von 1665 aus “Neun Bilder der Großen Pest von London” von John Dunstall. Links Behandlungsort im Krankenhaus für Pestopfer; rechts Straßenszene mit Schubkarre, Begasung und Tötung streunender Hunde.

Diese Biopolitik ist mit Zwangsmaßnahmen gegen die Armen verbunden. Wohltätigkeit hat ihre Grenzen. In diesen Zeiten der Apokalypse hören Bettler auf, die weltliche Inkarnation der Armut Christi zu sein, um Parasiten, Vagabunden und Betrunkene zu werden und von den Straßen vertrieben zu werden. Die Besitzer fürchten einen sozialen Krieg und sind besessen von dem Gespenst von Horden von Bettlern, die alles auf ihrem Weg plündern. Defoes Worte sind nicht frei von einer Form sozialer Eugenik, denn wenn die dezimierten Bettlermassen überlebt hätten, “hätte die ganze Stadt die Kosten nicht decken oder sogar das notwendige Essen liefern können, und das wäre es auch gewesen.” Zeitbeschränkungen, um die Stadt zu plündern […] (S. 160).

Wir werden verstanden haben, wir können heute mit Gewinn noch einmal lesen Pestjahrtagebuch Dies gibt Perspektiven, um mit der erforderlichen Distanz die heißesten Nachrichten zu verstehen. Wir können dann bitter über den sogenannten „neuen“ Charakter der gegenwärtigen Ereignisse lächeln, die nur der Schaum tieferer Zeitlichkeiten sind.

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